L’Orient-Express du Puy du Fou

vendredi 25 novembre 2022 | Train de luxe | Train en France

On l’espérait depuis des années : un train touristique de luxe sur les routes de France. Et qui l’organise ? Le Puy du Fou. Le 26 juin prochain, date du premier départ, ce projet enthousiasmant devient réalité. Réservez votre place dès aujourd’hui !

C’est un train authentique, des wagons historiques restaurés dans un esprit Belle Epoque assortis de tout le confort moderne : salle d’eau, wifi, climatisation. A quoi va ressembler exactement le premier train de luxe de France ? On ne sait pas encore précisément. Les visuels proposés par les organisateurs du Grand Tour sont toujours des dessins imitant des photographies. Les vraies photos des compartiments ne sont pas disponibles car le train n’est tout simplement pas encore 100% prêt. Il passe ses derniers mois entre les mains de nombreux artisans et professionnels du luxe et du confort.

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Le Grand Tour du Puy du Fou - Bar du trainImage provisoire du salon du Train du Puy du Fou

Un nouveau train Belle Epoque

Mais les images suffisent pour se faire une belle idée du projet : cabines élégantes à marquèterie, tentures et larges fenêtres, wagon-bar tout en velours et drapés bleus, wagon-restaurant de pourpre tendu avec un plafond peint façon Chapelle Sixtine (ou presque). Celui qu'on appelle déjà "L’Orient-Express du Puy du Fou" reste fidèle à l’esprit rétro-chic de son illustre prédécesseur, le Roi des trains et trains des roi qui quitta la gare de l’Est en 1883. Et ses voitures évoquent d’autres voitures Belle Epoque bien connues des amateurs de trains de luxe : celles du train Al Andalus en Espagne et plus sûrement encore celles du célèbre Venice-Simplon-Orient-Express (VSOE) train vedette du groupe Belmond.

De vraies salles de bain dans toutes les cabines

Le VSOE qui relie Paris à Venise ou à Istanbul et le nouveau train proposé par le Grand Tour comptent le même nombre de voitures (18) et l’esprit général de sa décoration est semblable. Pourtant, on note plusieurs différences entre ces deux trains d'exception. D’abord, les salles de bain. Les compartiments du train du Grand Tour sont tous équipés de salles d’eau avec toilettes et douche privative. Les dix cabines (de 10 m²) aussi bien que les huit Suites (de 15m²). Or ce n’est pas le cas dans le VSOE où seules les splendides Suites Deluxe sont réellement dotées de douches. L’existence de douches à bord du train va permettre aux passagers de dormir les 5 nuits du voyage à bord, sans devoir déménager d’hôtel en hôtel.

Train du Puy du Fou - Salle de bainUne salle de bain privée dans chaque compartiment

Un train (de luxe) pas comme les autres

Autre élément qui différencie le train du Grand Tour non seulement du VSOE mais encore de tous les autres trains de luxe du monde : on vit à son bord un voyage scénarisé ! Le Grand Tour emporte ses voyageurs à travers la géographie, mais aussi à travers l’histoire de la France avec en route des visites guidées théâtralisées dans des lieux habituellement fermés au public et sans doute des rencontres avec de grands personnages historiques. Même si le récit qui va se dérouler au fil du voyage n’est pas encore connu car le Puy du Fou veille à garder son scénario secret, les villes qui ont été choisies pour étapes donnent déjà de précieux indices.

Le Puy du FouPublicité pour le spectacle du Puy du Fou en Vendée

Les étapes du Grand Tour : surprises en vue

Le Grand Tour propose une boucle de 4000 km au départ de Paris. Elle prévoit une étape en Champagne, et notamment à Reims, ville du baptême de Clovis, du sacre des rois de France où l’on peut s’attendre à quelques surprises. Beaune et ses hospices, Annecy, puis Avignon, cité des Papes propice aux mises en scènes. Après la Provence, Arcachon, Bordeaux puis Chenonceau, palais des Dames où l’Histoire encore une fois vous donne rendez-vous. Enfin l’aventure se conclut sur le feu d’artifice final du Puy du Fou, plusieurs fois désigné comme le « meilleur parc d’attraction du monde ».

Tour de France en train du Puy du FouLes étapes du train du Puy du Fou

Le "Grand Tour" : un clin d'oeil historique ?

Des amateurs de cartographie historique qui se pencheraient sur le circuit du Puy du Fou seraient sans doute frappés par sa similitude avec un autre Grand Tour de France : celui qu'effectua Charles IX au XVIe siècle. Le tout jeune roi de France dont l'Histoire se souvient comme le roi malheureux de la Saint Barthélémy avait moins de 16 ans quand sa mère Catherine de Medicis entreprit de lui faire découvrir son royaume.
Un formidable équipage de 15 000 personnes - escorte militaire, gouvernement, domestiques -  accompagnait le monarque adolescent, premier grand-touriste français, dans cette épopée nationale sur plus de 4000 km à travers les "provinces reculées du royaume". Même si le Puy du Fou n'a pas officiellement communiqué sur un quelconque lien entre les deux circuits, la ressemblance des cartes est troublante ! 

 

Grand Tour de France de Charles IX

 © Wikigraphists du Graphic Lab (fr). 

Le Grand Tour du Puy : tarif 

Dernier critère, et non des moindres, qui différencie le train de luxe vendéen et son confrère de chez Belmond : le prix. A 6900€ par personne pour 6 jours de voyage, on ne peut pas considérer Le Grand Tour comme un voyage en train de luxe pas cher. L’ « Orient-Express du Puy du Fou » est pourtant presque 3 fois moins onéreux qu’un voyage de la même durée à bord du VSOE sur l’itinéraire Paris-Istanbul : pour seulement 6 jours et 3 nuits à bord la facture dépasse les 20 000 € hors vols !

Une cuisine de qualité !

Même si le prix du train du Puy du Fou semble plus accessible que celui de Belmond, il semble que ses promoteurs n'aient pas lésiné sur la qualité de la cuisine. Alors qu’au printemps dernier, le VSOE annonçait la venue à son bord d’un prestigieux chef, Jean Imbert décoré d’une étoile Michelin, l’équipe du train du Puy du Fou se fait un plaisir de dévoiler le sien : Alexandre Couillon… Deux étoiles au guide Michelin.
Il est connu que dans tous les trains de luxe, la gastronomie se doit d’être un point fort. Non seulement le train du Puy du Fou n’est pas en reste, mais il se fait fort d’être le meilleur sur ce point également !

 

 

 

l'orient-express du puy du fou (ref.)

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