Le train panoramique : Suisse et autres pays

Les trains panoramiques font rêver ! Les plus connus sont les nombreux trains panoramiques suisses : Bernina Express, Glacier Express, Gotthard Panorama... Et le plus spectaculaire est le train panoramique canadien Rocky Mountaineer. Découvrez notre sélection de circuits à couper le souffle à bord de ces trains hors normes.

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Train panoramique : définition

Qu’est-ce qu’un train panoramique ? C’est un train qui dispose de voitures panoramiques, c’est-à-dire des voitures « offrant une vue dégagée en hauteur qui permet aux voyageurs de contempler le relief depuis leur place ». Cette définition assez large permet de classer dans la catégorie « train panoramique » plusieurs sortes de trains.
Au début du XXe siècle, on parlait plus naturellement de trains équipés de voiture d’observation. Il s’agissait de voitures attachées en queue de train, largement vitrées, voire totalement ouvertes. Ce n’est qu’à partir des années 1970 que sont apparus les wagons panoramiques tels qu’on les connait aujourd’hui puis les trains panoramiques.

Les trains panoramiques suisses

Aujourd’hui, lorsqu’on pense aux trains panoramiques on a immédiatement l’image d’un train panoramique suisse. Le monde entier a entendu parler de ces trains rouges (le plus souvent) et notamment du plus célèbre d’entre eux, le Bernina Express.

 Bernina Express SBB

Bernina Express - le train rouge ©  SBB

Le Bernina Express est très réputé parce qu’il est plus haut train panoramique d’Europe. Il permet véritablement de « tutoyer les glaciers ». Son itinéraire entre Coire et Tirano offre des vues époustouflantes sur les hauteurs alpines. Les fenêtres particulièrement grandes de ses catégories 1ère et 2e classe se succèdent pour créer comme un mur de verre. Ses vitres sont d’abord droites, puis incurvées en haut à l’endroit où elles rejoignent le toit.

          Gotthard Panorama Express SBB   Bernina Express 2 Kecko

                                                        Gotthard Panorama Express © SBB                                                                                                 Bernina Express © Wiki commons Kecko                                                    

Autre célèbre train panoramique suisse, le Gotthard Panorama Express, qui relie la Suisse et l’Italie en traversant le Tunnel du Gothard. Ses vitres sont également incurvées mais sur toute leur surface et non seulement en leur sommet. Ce détail confère à ses compartiments panoramiques une allure légèrement tubulaire. 

Train panoramique Glacier Express en Suisse

Après le Bernina et le Gotthard Express, le plus bel exemple de train panoramique suisse est bien sûr le Glacier Express. On le considère souvent comme le plus élégant des trains panoramiques suisses. Contrairement à ses deux confrères, ses vitres ne sont pas arrondies mais droites. Il s’agit de deux panneaux de verre de grande taille juxtaposés qui permettent une pleine immersion du regard dans le paysage.

Glacier Express 2e classe Glacier Express

Compartiment 2e classe à bord du Glacier Express © Glacier Express

Par rapport aux autres trains panoramiques suisses, le Glacier Express présente une particularité : il dispose d’un wagon… panoramique. C’est le wagon panoramique du train panoramique, autrement dit panoramique puissance 2. Ce qu’on désigne ainsi est en fait une ancienne voiture dont les vitres s’ouvrent (contrairement aux vitres des voitures modernes). C’est donc ici que vous pouvez prendre des clichés sans être gêné par un éventuel reflet de la vitre.

>> Notre circuit Bernina Express + Glacier Epress + Gotthard Panorama

Le train MOB panoramique

Parmi les autres trains panoramiques suisses intéressants, on trouve ceux qui circulent entre Montreux et la commune suisse de Zweisimmen. Ils sont la propriété de la compagnie du Chemin de Fer Montreux Obernland Bernois (MOB) connue pour avoir lancé en 1975 le premier train entièrement panoramique au monde.
Aujourd’hui encore, sur cet itinéraire (un des trois tronçons de la GoldenPass Line), on peut trouver différents trains panoramiques. Le plus connu est le Cristal Panoramic Express. Vous le reconnaitrez à sa couleur dorée : créé en 1993, il est l'œuvre de Pininfarina, le designer de Ferrari.
Fait original et unique : certains trains suisses panoramiques de cette ligne disposent d’une voiture VIP à l’avant du train. Les passagers de la tête du train disposent d’une vue incroyable : comme s’ils étaient eux-mêmes les mécaniciens ! En réalité, le conducteur est installé au-dessus, dans un habitacle dédié.

MOB VIP panoramique MOB

Places VIP à bord du MOB Panoramique © MOB

Train régulier panoramique en Suisse

Le Bernina Express, le Gotthard Panorama Express, le Glacier Express tout comme les trains de la GoldenPass line sont des trains touristiques. La plupart des voyageurs à leur bord sont des visiteurs étrangers ou des Suisses qui découvrent leur propre pays. Mais il existe aussi des trains panoramiques non-touristiques.
En effet, certains trains réguliers helvètes, utilisés par la population suisse pour ses déplacements de tous les jours, s’avèrent être aussi de véritables trains panoramiques.
C’est le cas par exemple du Luzern Interlaken Express. Comme son nom l’indique, ce train régulier circule régulièrement entre les villes suisses de Lucerne et Interlaken qu’il relie en deux heures. Or ses voitures sont réellement panoramiques. Dans les compartiments panoramiques, la fenêtre principale est droite et assortie par un ajour de verre incrusté dans le toit, un peu sur le modèle du train panoramique Glacier Express.

>> Notre circuit sur la GoldenPass Line avec le Luzern Interlaken Express

Luzern Interlaken Express goldenlinepass

Luzern-Interlaken-Express © GoldenPass Line

Autre exemple de train régulier doté de voitures panoramique : le Transalpin. Ce train de jour EuroCity entre Zurich et Innsbruck (Autriche) en passant par Graz dispose lui aussi d’une élégante voiture panoramique suisse que vous pouvez réserver si vous avez pris un billet en première classe sur cet itinéraire.
De même le Bâle Cologne Eurocity. Ce train direct standard entre la Suisse et l’Allemagne comprend à l’arrière une superbe voiture panoramique suisse en 1ère classe. Ses vitres sont légèrement incurvées, un peu sur le modèle Gotthard Panorama. Les passagers qui ont la chance de voyager à bord de cette voiture unique pourront admirer de somptueux paysages de la vallée du Rhin. Et à l’arrivée à Interlaken, la vue sur le lac de Brienz de couleur émeraude est impressionnante.

Rocky Mountaineer : le train panoramique canadien

Après les trains suisses, le train panoramique le plus connu au monde est le train canadien Rocky Mountaineer. Ce train mythique de l’ouest du Canada relie Vancouver à Jasper sur près de 1000 km, et il est connu pour être le plus impressionnant des trains panoramiques au monde.

Rocky Mountaineer Membeth

Voiture à deux étages du Rocky Mountaineer © Membeth

Le plus luxueux de ses deux services à bord, le GoldLeaf service se déroule à bord d’une énorme voiture à dôme à deux niveaux. Les fenêtres sont surdimensionnées, et prennent presque toute la superficie du toit. Les sièges inclinables pivotants permettent de profiter au maximum des vues splendides sur les rocheuses canadiennes. Le service SilverLeaf propose exactement la même chose, mais ses voitures à dôme sont sur un seul niveau.

>> Notre circuit à bord du Rocky Mountaineer

Rocky Mountaineer rockymountaineer

Service GoldenLeaf à bord du Rocky Mountaineer

Le Canadien, le Californian Zéphyr américain

L’autre train canadien mythique s’appelle le Canadien. Train transcontinental roulant la nuit, il n’est pas tout à fait un train panoramique dans la mesure où tous ses compartiments n'ont pas de grandez fenêtres vitrées. Mais plusieurs voitures panoramiques équipées de dôme sont réparties sur la longueur du train. Tous les voyageurs peuvent s'y rendre et profiter de la vue exceptionnelle. 

Sur la partie Vancouver - Jasper, la plus impressionnante de son trajet, le train se dote parfois en plus d’un wagon spécial en plus. Une voiture panorama de type Rocky Mountaineer entièrement vitrée pour apprécier sans réserve la traversée des majestueuses rocheuses.
Aussi légendaire que le Canadien, le train américain California Zéphyr suit la même logique. Ce train mythique inauguré aux USA en 1949 qui relie Chicago à la baie de San Francisco n’est pas à proprement parler un train panoramique. Mais il dispose d’une voiture-salon panoramique avec sièges pivotants.

California Zephyr Vista Dome car Steve Wilson

California Zephyr, voiture Vista Dome © Steve Wilson

Train de luxe ou train panoramique

Contrairement aux idées reçues, les trains de luxe sont rarement de vrais trains panoramiques. Tout simplement parce que les trains de luxe sont en général des trains couchettes, prévus pour passer une ou plusieurs nuits. A l’opposé, les trains panoramiques sont par essence des trains de jour : leur vocation étant d’offrir des vues sur les paysages, autant qu’ils soient visibles !
Pour autant, il est très fréquent que les trains de luxe disposent d’une voiture panoramique. C’est le cas en Espagne à bord du train de luxe espagnol El Transcantabrico. Sa voiture panoramique présente une seule rangée de fenêtres panoramiques en direction desquelles les fauteuils du salon sont orientés.

Salon panoramique du Transcantabrico Discovery Trains

Salon panoramique du train El Transcantabrico © Discovery Trains

Au Pérou, le train Belmond Hiram Bingham (du nom de l’explorateur qui a découvert le Machu Picchu) dispose d’une belle voiture panoramique couverte, avec de larges vitres dans le toit de bois laqué. Comme au XIXe siècle on la désigne sous le vocable de « voiture d’observation ».
Le train Eastern & Oriental Express qui transporte ses passagers entre Singapour, la Malaisie et la Thaïlande compte pour sa part une voiture panoramique avec fenêtres ouvrantes, comme autant de balcons sur les paysages luxuriants de l’Asie.

Eastern Oriental Express Belmond

Eastern & Oriental Express © Belmond

Mais celui qui décroche la palme panoramique est toujours le spectaculaire train canadien Rocky Montaineer. Non seulement, comme déjà évoqué, il dispose de merveilleux wagons panoramiques à dôme, mais il compte en outre un wagon d’observation ouvert au premier étage de chacune de ses voitures à deux étages !

Les trains panoramiques à dôme X4200

Après ce tour du monde des trains panoramiques, on peut se poser la question : le train panoramique français existe-t-il ? Et bien il existe. Même s’il date un peu. En 1959, à la demande de la SNCF, la société Renault a produit dix trains panoramiques français baptisés les X4200. Ils furent dessinés par le designer Paul Arzens, très inspiré par les trains Astra Dome américains.
Ils avaient style fou ! Ils se distinguaient par une sorte de bulle émergente au milieu du toit, un compartiment surélevé et vitré à 360 degrés.
Ces autorails ont peu à peu été radiés par la SNCF dans les années 80. Mais tous n’ont pas disparu ! L’un d’eux notamment continue d’assurer sa mission dans la région Auvergne - Rhône-Alpes, entre Courpière (Puy-de-Dôme) et Sembadel (Haute-Loire) à travers le Parc naturel régional du Livradois-Forez, sur une distance de 96 kilomètres. Il traverse sur cette distance une série de 18 points et viaducs. Le train touristique du Livradois-Forez se targue d’être « la plus longue ligne touristique de France gérée par une association loi 1901 ».

Train panoramique ou route panoramique

On se rend compte au fil de cet article que les vrais trains panoramiques ne sont pas légion. Sur Internet, vous trouverez pourtant des dizaines d’articles sélectionnant « les meilleurs trains panoramiques au monde », parmi lesquels on trouve des trains qui n’ont rien de panoramique.
Cela tient à une confusion qui est fréquemment faite entre un train panoramique et un itinéraire ferroviaire panoramique. « Scenic train » et « scenic rail route » en anglais.
Si l’on parle de de « scenic rail routes », autrement dit les trains qui offrent des vues splendides, alors oui, la liste est longue ! On cite généralement la ligne de la Rauma ou le chemin de fer de Bergen en Norvège, la West Highland Line en Ecosse sur laquelle circule le train de Harry Potter. On évoque parfois le trajet de Levanto à La Spezia, dans les Cinque Terre d’Italie, la vallée du Douro au Portugal voire l’Inlandsbanan en Suède.

 Train des cinque terre

 Vue panoramique par la fenêtre du train des Cinque Terre

Aucun des trains qui vous transporteront sur ces itinéraires n’est véritablement un train panoramique. Mais Il est vrai que les vues offertes par ces itinéraires sont tellement belles, qu’une fenêtre même modeste peut parfois donner l’impression de se muer en véritable baie vitrée.

 

Ref : train panoramique suisse 

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